J'ai passé 10 jours dans un monastère bouddhiste au Népal. Voici comment cela a fait de moi un meilleur voyageur.


AU COURS DES DERNIÈRES SEMAINES DE MON ANNÉE de voyage, j'ai décidé de faire une retraite de méditation au monastère de Kopan, juste à l'extérieur de Katmandou, au Népal. Mon séjour faisait partie d'un programme plus large offert aux étrangers qui voulaient apprendre les principes de base du bouddhisme tibétain et consacrer du temps à l'apprentissage de nombreuses formes de méditation. Le bouddhisme et la méditation n'avaient jamais fait partie de ma vie auparavant, et c'était la première fois que je tentais d'apprendre les deux.

Après mon séjour, j'ai réalisé que mes 10 jours au monastère faisaient de moi un meilleur voyageur que je ne l'avais été toute l'année. Je suis parti un peu en regrettant que maintenant, à la fin de mes voyages, je n’ai pas eu plus de temps pour mettre mes apprentissages en pratique.

Bien sûr, je ne suis pas devenu le voyageur parfait depuis lors, et je fais encore beaucoup d’erreurs. Mais finalement, mon expérience au monastère m'a fait voir le voyage différemment et a ensuite rendu mes expériences de voyage beaucoup plus significatives. Voici comment:

1. Je vois et fais moins… mais j'aime plus.

Avant le monastère, j'avais souvent besoin d'une stimulation constante. En fait, cette envie constante était une grande raison pour laquelle j'ai tant voyagé en premier lieu. Alors que d’autres routards semblaient se fatiguer après quelques mois sur la route, je n’en avais pas assez. Plus ma vie était «nouvelle», plus elle me paraissait excitante et «réelle».

Mais au monastère, j’ai appris que je n’ai pas nécessairement besoin de stimulants externes pour satisfaire ce sentiment. Au lieu de cela, je devais me concentrer sur le fait de faire en sorte que l'intérieur soit suffisant. Et je pourrais le faire en ralentissant et en m'engageant pleinement dans le moment présent. Au monastère, pour la première fois, j'ai remarqué les millions de choses qui se passaient réellement à chaque instant de chaque jour. Il était moins nécessaire de créer autant de stimulation lorsque je reconnaissais tout ce qui se passait déjà autour de moi tout le temps.

2. Je réfléchis à deux fois avant de prendre une photo.

Chaque fois que je voyais quelque chose de beau en voyageant, mon premier instinct était de le capturer. D'une certaine manière, cet instinct était symbolique d'une peur: j'avais peur que les moments heureux disparaissent dans le néant, j'avais besoin d'être rassuré que de grandes choses dureraient.

Au monastère, on m'a appris que cet «attachement» à tout ce qui nous faisait nous sentir bien nous rendait finalement moins heureux à long terme. Si nous nous inquiétions seulement de nous accrocher à ce qui était beau ou agréable dans notre vie, nous manquerions l’occasion d’en faire pleinement l’expérience telle qu’elle s’est produite. Avant le monastère, je croyais que les moments devaient être capturés. Mais le résultat par inadvertance est qu'alors ils étaient rarement pleinement appréciés.

Après, j'ai réalisé que si quelque chose est à couper le souffle, alors je devrais le laisser me couper le souffle. Il est de loin préférable de s'asseoir et de profiter de ce sentiment de respect pendant un moment, pour lui permettre de s'imprégner au fur et à mesure, plutôt que d'essayer rapidement de le «sauver» pour l'avenir.

3. Les repas sont bien plus importants qu'ils ne l'étaient auparavant.

Au monastère, nous avons pratiqué une précieuse méditation sur la nourriture. Avant de manger, on nous a demandé de réfléchir à la longue file de personnes qui étaient nécessaires pour amener ce repas là où il se trouvait devant vous aujourd'hui: le fermier qui faisait pousser les légumes, le chauffeur de camion qui les expédiait au magasin, l'épicerie. le greffier qui les a stockés sur l'étagère, le personnel de cuisine qui l'a préparé et nous l'a servi chaque jour. En prenant une minute pour réfléchir à cela, les repas sont devenus le reflet de la communauté: aucun repas n'était possible seul. Ce que nous avons mangé nécessitait une connexion avec tant de gens autour de nous. Prendre le temps de se souvenir que le dîner ressemblait moins à une routine évidente («bien sûr, c'est l'heure du dîner…»), qu'à une cause de fête («mon dîner a fait tout le chemin ici!»).

4. Tout comme beaucoup de choses vont mal, mais je suis beaucoup plus reconnaissant.

Objectivement, voyager n'a jamais été aussi simple. Les vols étaient toujours annulés. Les voyages en bus ont été surréservés de manière inattendue. Les voyages en voiture sont venus avec des pneus crevés. Les randonnées étaient accompagnées de foulures aux chevilles. Les dîners se sont terminés par la grippe.

Mais au monastère, on m'a appris que la souffrance n'était pas une chose concrète: je ne peux pas la quantifier, ni la mesurer avec une valeur. La quantité de souffrance que j'éprouve dépend plutôt de la façon dont je réagis et réponds.

Alors au lieu de me concentrer sur le négatif, j'ai appris à faire du positif une plus grande présence dans ma vie. Je prenais le temps de chaque jour pour reconnaître quand quelque chose de bien arrivait, de sorte que quand quelque chose de mauvais arrivait, cela ne prenne pas le dessus. Les accidents de voyage sont devenus l'exception à mon humeur, au lieu de ce qui la dominait.

5. Je passe moins de temps à passer du temps dans le bar de l'auberge et j'apprécie plutôt mes journées seules.

J'ai toujours aimé être seul, mais mon séjour au monastère m'a fait réaliser à quel point cela me faisait me sentir en bonne santé. Ce n'est que lorsque j'ai été forcé de garder le silence pendant la majeure partie de la journée que j'ai remarqué à quel point l'anxiété dans ma vie était créée en étant avec les autres. J'ai remarqué qu'une grande partie de mon énergie et de ma concentration se déplaçait chaque jour vers l'analyse de ce que les autres disaient, décidant si je suis d'accord, comment je vais répondre, comment je suis perçu, ce qui va se passer ensuite. En revanche, en étant seule et en étant obligée de ne parler à personne, je me suis sentie instantanément détendue.

Remarquant cela, j'ai commencé à regarder le temps seul, non pas comme quelque chose que j'appréciais seulement si je le rencontrais, mais quelque chose que je reconnaissais en fait comme une partie vitale de ma santé.

6. Je suis plus habilitée par l'idée de faire les choses moi-même.

Venant d'un milieu chrétien où j'ai appris que Dieu m'avait donné mon destin, le bouddhisme à bien des égards était une prise rafraîchissante différente. Dans mes enseignements au monastère, aucune présence supérieure ne prenait soin de vous. Au lieu de cela, nous nous sommes concentrés sur la façon dont nous avions le pouvoir de discipliner notre pensée de manière à améliorer nos vies.

Après avoir passé un an à voyager, souvent seul, c'était beaucoup plus réconfortant. C'était une philosophie qui, tout comme les voyages, me donnait le contrôle du cours de ma vie et me donnait le contrôle de façonner ce que ce serait.

7. J'ai réalisé la triste vérité sur le plaisir… et j'ai cessé de toujours le chercher.

Notre enseignante, Ani Karen, avait elle-même été une randonneuse. En fait, à l'origine, elle est venue au monastère comme moi: vers la fin de son année passée à l'étranger, passant d'une auberge et d'un pays à l'autre. Pendant ce temps, elle nous a même admis (de manière rafraîchissante) qu’elle avait passé beaucoup de temps à fumer des cigarettes et à courir après des fêtes, avant de se rendre compte que le plaisir constant ne vous rendra pas heureux. En voyageant, peu importe à quel point il se sentait bien au début, chaque plaisir devient finalement fatiguant, à moins qu'il n'ait une base plus significative pour le soutenir.

Après près d'un an à traîner sur les plages, à voir de belles montagnes, à dîner avec des vues romantiques à Rome et à Madrid, j'ai ressenti la même chose. Même le plaisir et la beauté peuvent vieillir, à moins qu’il n’y ait quelque chose de plus.


Années inconnues de Jésus

Le années inconnues de Jésus (aussi appelé son années silencieuses, années perdues, ou années manquantes) se réfère généralement à la période de la vie de Jésus entre son enfance et le début de son ministère, une période non décrite dans le Nouveau Testament. [1] [2]

Le concept des «années perdues de Jésus» est généralement rencontré dans la littérature ésotérique (où il fait parfois également référence à ses éventuelles activités post-crucifixion) mais n'est pas couramment utilisé dans la littérature scientifique car il est supposé que Jésus travaillait probablement comme charpentier en Galilée, au moins une partie du temps avec Joseph, de 12 à 29 ans. [2] [3] [4]

À la fin de la période médiévale, apparurent des légendes arthuriennes selon lesquelles le jeune Jésus avait été en Grande-Bretagne. [5] [6] Aux 19ème et 20ème siècles, des théories ont commencé à émerger qu'entre 12 et 29 ans, Jésus avait visité le Cachemire, ou avait étudié avec les Esséniens dans le désert de Judée. [4] [7] L'érudition chrétienne traditionnelle moderne a généralement rejeté ces théories et soutient que rien n'est connu au sujet de cette période de temps dans la vie de Jésus. [4] [8] [9] [10]

L'utilisation des «années perdues» dans «l'hypothèse évanouie» suggère que Jésus a survécu à sa crucifixion et a continué sa vie, au lieu de ce qui a été déclaré dans le Nouveau Testament qu'il est monté au ciel avec deux anges. [11] Ceci, et le point de vue connexe qu'il a évité complètement la crucifixion, a donné lieu à plusieurs spéculations sur ce qui lui est arrivé dans les années restantes supposées de sa vie, mais celles-ci ne sont pas non plus acceptées par les savants traditionnels. [11] [12] [13]


Itinéraire

À votre arrivée à l'aéroport de Katmandou, vous serez accueilli par notre représentant et transféré à votre hôtel à Katmandou. Détendez-vous à votre hôtel, explorez les rues animées de Katmandou et préparez-vous pour votre randonnée.

Katmandou est une ville fascinante débordante d'énergie. Votre guide vous emmènera dans un voyage à la découverte des sites classiques tels que Durbar Square, Swayambhunath et Patan, ainsi que ces joyaux cachés que seuls les habitants connaissent. Votre voyage se termine par un dîner d'adieu dans un restaurant traditionnel népalais.

Après un transfert privé à l'aéroport, vous embarquerez dans l'avion pour un vol spectaculaire de 30 minutes à destination de Lukla. Asseyez-vous sur le côté gauche de l'avion pour les meilleures vues.

Après une tasse de thé rafraîchissante à Lukla, une promenade de trois heures vous amène à votre premier lodge de nuit dans le village de Phakding. Une visite facultative de l'après-midi à une cérémonie de prière au monastère bouddhiste local complète une première journée parfaite.

Marcher: 2-3 heures, descente 200m

Hauteur pendant la nuit: À 2610 m

Les montagnes enneigées se dressent autour de vous alors que vous sillonnez le fond de la vallée sur des ponts suspendus. Sur le chemin de Namche Bazaar, une dernière montée soutenue apporte la vue bienvenue du village.

Marcher: 5-6 heures, montée 1000m, descente 100m

Hauteur pendant la nuit: À 3440 m

Les journées d'acclimatation sont cruciales pour un trek réussi au camp de base de l'Everest. Votre guide vous emmènera dans une charmante promenade jusqu'à l'hôtel Everest View et les villages Sherpa de Khumbu, y compris Khumjung et Khunde. L'après-midi est libre pour se détendre, faire du shopping ou peut-être visiter la célèbre boulangerie.

Marcher: 4-5 heures, ascension / descente de 460m

Hauteur pendant la nuit: À 3440 m

Alors que vous continuez au-dessus du Dubh Kosi, les vues sur l'Everest et l'Ama Dablam commencent vraiment à s'ouvrir. La marche est sublime et les vues encore meilleures.

Tengboche est le plus grand monastère du Népal occupant une haute crête avec des vues dans toutes les directions. Vous devriez pouvoir assister à une cérémonie de prière le soir ou le matin.

Marcher: 4-5 heures, montée 750m, descente 350m

Hauteur pendant la nuit: À 3860 m

Une belle journée de marche à travers les villages Sherpa colorés vous ramène vers le village agricole de Monjo. La randonnée aujourd'hui semblera beaucoup plus facile que les jours précédents.

Marcher:5-6 heures, 1027m de descente

Hauteur pendant la nuit: À 2840 m

Revenez à Lukla après le petit-déjeuner en passant par Banker et Phakding et en suivant le sentier vers Lukla. Vous passez votre dernière nuit dans la région de l'Everest ici. C'est également le bon moment pour exprimer votre gratitude à votre porteur et à votre équipe de trekking pour leur merveilleux soutien et pour leur dire adieu.

Marcher:5-6 heures, 36m de descente

Hauteur pendant la nuit: À 2840 m

Le petit matin est le meilleur moment pour rentrer à Katmandou et après un court transfert à votre hôtel, vous pourrez profiter d'une journée de repos et de détente.

Profitez d'une dernière journée à Katmandou avec un peu de temps pour explorer à loisir.Votre voyage se termine par un dîner d'adieu dans un restaurant traditionnel népalais.

Nous vous transférerons à l'aéroport à temps pour votre vol.


L'expérience parfois intimidante, mais toujours magique du voyage en solo

Cinq femmes partagent leurs histoires

Je suis un écrivain de voyage, donc au moins une ou deux fois par mois, je me dirige vers l’aéroport et entreprends un voyage avec un groupe d’inconnus absolus. Et avec le temps, c'est devenu ma chose préférée à faire, mais cela ne me vient pas naturellement.

La première fois que j'ai vraiment fait un voyage en solo, c'était dans un ashram du nord de l'État de New York. Je venais de traverser une rupture traumatisante et j'avais besoin d'une réinitialisation majeure. J'ai eu un long week-end et environ 500 $ sur mon compte bancaire. L'ashram offrait un atelier sur le bonheur pour le week-end de vacances avec des frais de scolarité étonnamment abordables, alors je suis monté dans un bus et me suis dirigé.

J'étais pétrifié (je suis introverti par nature) et j'ai passé les premières heures collé à mon téléphone. Mais ensuite, une femme plus âgée s'est approchée de moi et s'est présentée et juste comme ça, la glace était brisée.

Au cours des jours suivants, j'ai médité, marché, mangé, pris des cours de yoga et passé plusieurs heures dans le sauna avec les quinze ou vingt femmes qui étaient à l'ashram ce week-end. Nous avons pleuré, nous avons ri et nous avons largement sur-partagé les détails de nos histoires de vie. Sérieusement, ces femmes en savent plus sur moi que n'importe quel thérapeute. C'était merveilleux et si facile. Il n'y a eu aucun jugement, juste des auditeurs consentants et beaucoup d'amour et de soutien.

Des années plus tard, j’adorerais dire que ces femmes sont maintenant mes meilleures amies, mais la vérité est que je ne suis pas au courant d’une seule d’entre elles. Mais d'une certaine manière, je pense que cela faisait partie de la magie de l'expérience. Nous nous sommes ouverts à de parfaits inconnus, avons partagé nos secrets les plus profonds et nous nous sommes entraidés pour revenir à notre vie quotidienne un peu plus heureuse et plus entière.

Le plus beau cadeau qu'ils m'ont fait? La confiance de voyager seul. À tel point que j'ai fait carrière en faisant ce qui m'effrayait autrefois. Et à mon tour, j'ai pu visiter des pays de l'Argentine à l'Égypte. Et quel cadeau c'est de donner à quelqu'un le monde.

Poursuivez votre lecture pour découvrir les histoires de cinq autres femmes incroyables et inspirantes qui aiment les voyages en solo (et les retraites courageuses toutes seules). Vous pourriez aussi être inspiré pour l'essayer. Si oui, nous avons votre réponse: FP Escapes.

Kalisa Augustine, guérisseuse d'énergie

Réserver une retraite par moi-même m'a toujours semblé un luxe, une liberté inaccessible, quelque chose hors de ma portée. J'ai eu une fille très jeune et j'ai toujours travaillé de nombreux emplois pour subvenir à ses besoins. J'ai porté cette histoire de culpabilité irrationnelle de maternité que je devrais sacrifier pour elle et ne rien faire pour moi. Mais en fin de compte, ce n’est que des conneries. L'univers soutient toujours notre désir de nous guérir, de réclamer notre repos et de prendre en main notre bien-être. Alors finalement, je me suis laissé faire quelques retraites.

Quand j'étais plus jeune, je voulais des informations et une formation. Je voulais une communauté. Une fois, j'ai réservé une retraite de yoga et de méditation où un groupe de femmes a pris un voilier sur l'Hudson depuis New York, et nous avons fait du yoga sur ces vieilles ruines sur les rives de la rivière. C'était si beau de méditer sur ce bateau sous la lumière sacrée des étoiles sur le chemin du retour après avoir été asana sur le rivage. Plus tard dans ma carrière de guérisseur énergique et de mystique, mes besoins ont changé. La spiritualité et le conseil sont ma vie. Donc, je suis dans un endroit où j'ai besoin de solitude lors de mes retraites. J'aime réserver des cabanes isolées en pleine nature et passer du temps avec moi-même à me débrancher complètement et à méditer dans un silence total. La nature me rajeunit. Ces jours-ci, j'attends avec impatience des moments seuls où je peux communier avec mon moi supérieur, entouré de mes cristaux et de ma faune.

Si vous voulez prendre une retraite, vous devriez vous demander si vous êtes introverti ou extraverti? Que voulez-vous gagner d'une retraite? Que se passe-t-il dans la vie en ce moment? Voulez-vous vous faire de nouveaux amis très animés? Voulez-vous vous brancher sur votre corps physique? Avez-vous besoin de silence? Peut-être serait-il sage de réinitialiser votre jeu de nutrition? Est-ce une information que vous recherchez? Je pense que le simple fait de savoir ce dont vous avez besoin, puis d'être un patron et de prendre des mesures pour y arriver, attire toujours de bonnes choses.

Qu'y a-t-il de plus puissant qu'une femme qui décide de prendre des mesures pour guérir et de marcher seule sur ce chemin? Il y a juste quelque chose d'intime poétiquement dans le fait de garder de l'espace pour vous-même et votre plus grand potentiel, en dehors des nombreux chapeaux que nous portons en tant que femmes. Il est apaisant pour l’âme d’être présent, à cœur ouvert, à une retraite de guérison, que vous soyez seul ou en groupe.

Brittany Blake, journaliste

Il n'y a pas si longtemps, une connaissance dirigeait une retraite de bien-être pour femmes au Jungle’s Edge à Nosara, au Costa Rica. Elle vient juste de s'enregistrer avec moi quelques jours avant son départ. En fait, j'avais grand besoin d'une escapade et d'un moment de qualité pour me concentrer sur mon bien-être, alors j'ai décidé de me joindre.

Bien sûr, j'hésitais à tout laisser tomber et à voyager hors du pays avec 15 étrangers pendant une semaine. Je cherchais presque des raisons de ne pas y aller. "Peut-être que les vols seront trop chers" ou "peut-être que je n'obtiendrai pas l'approbation du travail", ai-je pensé. Mais à la fin, j'ai décidé que j'avais besoin de l'aventure et que c'était étonnamment abordable, j'ai donc réservé un vol et 24 heures plus tard, j'étais en route pour l'Amérique centrale.

L'expérience m'a vraiment éclairé la tête et m'a aidé à appuyer sur le bouton de réinitialisation. Il y avait une telle simplicité à vivre dans cet environnement étonnant et sans stress. Se réveiller avec un bavardage de singe est étonnamment agréable. En fait, je l'ai manqué le premier matin de mon réveil à New York.

Je suis revenu de cette retraite avec une mine de connaissances sur la nutrition et le bien-être des habitants. J'ai rencontré des femmes incroyables du monde entier qui avaient des histoires incroyables et je me suis fait de nouveaux amis, dont beaucoup resteront dans ma vie pour toujours. J'ai vécu une expérience qui a tellement changé ma vie et je ne peux pas attendre la prochaine fois que je pourrai partir à l'aventure par moi-même. Prendre ce «temps pour vous» loin de votre quotidien est crucial pour l'amour de soi et la croissance.

Alexandra Bonetti, fondatrice de Bari Studio

Le meilleur moment pour partir n'est jamais. Il n’y aura pas de moment idéal pour abandonner votre vie et vos responsabilités. Le premier défi est donc de gagner du temps. Je suis propriétaire d'une entreprise, j'ai un chiot dont je m'occupe tous les jours et un mari dont je peluche les pantoufles tous les soirs. Mais si le voyage est important pour vous, vous devez décider de vous donner le temps et de laisser les pièces se mettre en place. Ils le feront parce qu'ils le font toujours.

En janvier dernier, toutes les probabilités «ce n’est pas le bon moment» étaient contre moi. Janvier est le mois le plus chargé pour le fitness, j'étais à la tête de quelques nouveaux projets et nous lançions une grande campagne à Bari. Oh, et j'essayais de laisser tout ça derrière moi pour faire un voyage seul. Pendant un mois entier. J'adore voyager avec mon mari, ma famille et mes amis - mais au début de la nouvelle année, j'avais envie d'introspection, d'exploration et de clarté, tout ce dont j'avais besoin pour appuyer de manière ciblée sur le bouton de réinitialisation proverbial.
Alors je l'ai fait. Je suis parti - seul, pendant un mois. Et c'était l'une de mes aventures préférées. Voyager seul crée des opportunités de conversations avec soi-même qui ne sont pas pratiques lorsque nous vivons en mode occupé. Pourriez-vous avoir ces conversations avec vous-même sur votre canapé avec un épisode d'amis en arrière-plan? Peut-être. Mais avoir le temps, l’espace et l’opportunité d’explorer le monde à mes propres conditions m’a ouvert, m’a donné un aperçu de moi-même et m’a renvoyé chez moi avec le sentiment d’être une version plus légère, plus claire et plus «moi» de moi-même.

Morgan Yakus, hypnotiseur et guérisseur

La première fois que j'ai voyagé seul, mon père m'a mis dans un avion de New York à Los Angeles. J'avais huit ans. J'étais nerveuse et je me souviens que mon visage était rouge de larmes. Mais, il se trouve qu'il y avait un autre petit garçon du même âge qui voyageait seul. Ils l'ont amené à s'asseoir avec moi et nous avons bavardé pendant tout le vol. Nous sommes restés correspondants pendant les 20 années suivantes et je l'ai récemment vu et rencontré sa femme.

Chaque fois que vous faites un voyage, avec quelqu'un d'autre ou seul, cela peut être stressant. Il y a tellement d'inconnues et de si. Mais l'expérience de voyager seul peut aussi être libératrice.

Il y a des années, j’ai décidé de décoller pendant huit mois avec un billet «tour du monde». Tout d'abord, je suis allé faire de la randonnée à travers l'Asie du Sud-Est et l'Australie. J'ai commencé avec un ami de Londres que j'avais rencontré la première fois que je voyageais seul en Europe à 23 ans.

Quatre mois après le début du voyage, il était temps pour moi de m'aventurer seul. Je me souviens de la veille de mon départ, un voyageur qui était à table avec moi m'a entendu dire que je partais pour la Malaisie le lendemain matin. Elle a vu à quel point j'étais nerveuse et m'a dit quelque chose qui m'est resté à l'esprit: «tu es aussi seul que tu le veux.» Et elle avait raison! Dès que je suis arrivé à la ville frontalière entre la Thaïlande et la Malaisie, il y avait un couple qui voulait partager un taxi. Une fois arrivé à destination, j'ai rencontré deux drôles de Hollandais qui logeaient dans les huttes en face de moi. L'un d'eux est devenu mon petit ami de longue date!

Depuis, j'ai participé seul à de nombreux rassemblements, conférences et retraites. Et parfois, malgré toutes mes expériences, je suis encore nerveux. En tant qu’hypnotiseur, je sais que lorsque l’esprit ne connaît pas l’avenir, il peut déclencher une réaction de combat ou de fuite. Un outil utile? Visualisez-vous arriver en toute sécurité à votre destination, rencontrer des gens formidables et vous amuser. Cela permet au cerveau de sentir que vous êtes en sécurité, ce qui signifie que vous avez plus de temps pour vous amuser!

Gabriella Campagna, comédienne

J'ai suivi mon premier «cours de yoga» au lycée via une cassette VHS de Kripalu. Mon ami Doug et moi l'avons fait ensemble. Nous étions des danseurs de ballet mais aussi intéressés par la spiritualité et la pensée orientale. Nous avons continué à faire ces cours de vidéo et finalement l'intérêt a grandi et m'a conduit en Inde. J'y ai passé un an avant l'université à étudier la langue et la culture, et à m'immerger dans tout ce qui concerne la méditation et le yoga. Avec trois autres étudiants américains, j'ai passé 10 jours à faire une retraite de méditation bouddhiste tibétaine au monastère de Kopan au Népal, ainsi que d'autres retraites plus courtes dans les centres de Bodhgaya et Sarnath. L’été après ma première année à l’université, je me suis retrouvé à vivre à la maison avec mes parents à New York sans emploi et, sous l’encouragement de ma mère, je me suis inscrit à une formation de professeur de 200 heures à Atmandanda Yoga, un studio à New York. À 19 ans, j'étais de loin la plus jeune du groupe de 10 femmes et j'étais plutôt nerveuse à l'idée de le faire seule. Au fur et à mesure que les jours passaient et que nous apprenions à nous connaître, à transpirer et à chanter ensemble, j'ai trouvé un refuge incroyable dans cette petite meute de loups de femmes fortes et intéressantes. J'ai adoré entendre leurs histoires et leurs expériences sur la maternité, la spiritualité et la santé. Nous sommes devenus notre propre communauté séparée du chaos de cette ville folle (et d'une certaine manière de mes propres amis qui faisaient la fête presque tous les soirs). Ils ne m'ont pas jugé pour mon âge et j'ai dû entrer dans l'espace et être qui je voulais être. Pour clôturer la formation, nous avons passé un week-end dans le nord de l'État en retraite tous ensemble. C'était si spécial et je garderai ces jours près de moi pour toujours. J'ai trouvé un tel sentiment de paix et de liberté dans la nature, avec ces beaux êtres qui se soutiennent mutuellement dans notre voyage. Partez en retraite seul! Vous sortirez de la tête et vous vous libérerez des associations d'une manière que le fait d'aller avec un ami, un partenaire ou un membre de la famille ne le permettra jamais. Vous pouvez être seul lorsque vous le souhaitez et vous connecter lorsque vous vous sentez enclin. C'est un cadeau.


Astuce gagnante: la magie du yoga au Lochside, Stirlingshire

Dhanakosa, sur les rives du magnifique Loch Voil, près de Balquhidder dans le centre de l'Écosse, est vraiment un endroit pour s'arrêter, respirer, se détendre et faire le point. Au milieu du paysage magnifique, vous mangez de délicieux repas végétariens sains (et pouvez même emporter un livre de recettes à la maison), faites du yoga, marchez sur une colline, apprenez à méditer ou revigorez votre pratique et votre vie. C’est l’endroit idéal si vous voulez juste un peu de temps pour vous réinitialiser. Je suis venu ici pour le week-end et pendant une semaine. Ils fonctionnent sur le principe bouddhiste de Dana ou générosité. Vous payez l'acompte de 75 £ (pour une semaine) ou 50 £ (week-end) et ensuite à partir d'une échelle suggérée (de 285 £ à 445 £ pour une semaine). C’est un endroit magique.
dhanakosa.com
Carolann

Conseils des lecteurs: envoyez un pourboire pour courir la chance de gagner un bon de 200 £ pour un séjour Canopy & Stars

Conseils aux lecteurs de Guardian Travel

Chaque semaine, nous demandons à nos lecteurs des recommandations de leurs voyages. Une sélection de conseils sera présentée en ligne et peut paraître sous forme imprimée. Pour participer au dernier concours, visitez la page d'accueil des conseils aux lecteurs


Meilleures activités à Katmandou

Mes professeurs de langue népalaise ont agi comme mon guide touristique, ils étaient deux soeurs, Pramila et Urmila. Ensemble, les sœurs ont structuré mes journées pour voir les meilleures choses à Katmandou chaque après-midi. L'objectif était de nous faire comprendre la culture, l'histoire et la langue avant de nous plonger plus profondément dans les zones rurales de la vallée de Katmandou. Lors de ce tour du monde, j’ai mis un point d'honneur à collectionner les sites du patrimoine mondial de l'UNESCO - ce sont des sites naturels ou artificiels qui apportent une contribution importante à l'histoire et au développement du monde. La vallée de Katmandou abrite sept sites UNESCO: Hanuman Dhoka, Patan et Bhaktapur, Swayambhunath et Boudhanath, et Pashupati et Changu Narayan.

Hanuman Dhoka (place Durbar)

C'est une grande place qui se trouve en face de la série de temples et de bâtiments qui étaient autrefois utilisés par la royauté. Cette zone a été construite tout au long d’une grande partie de l’histoire du Népal, s’étant développée entre les XII e et XVIII e siècles. Durbar Square a été le siège de la royauté pendant des milliers d’années - les rois de la nation y ont été couronnés et dirigés depuis ces anciens palais. Trois carrés distincts sont connus collectivement sous le nom de Durbar Square, mais chacun remplissait une fonction différente. Aujourd'hui, certains palais et bâtiments servent de musées, d'autres ont été reconstruits au XXe siècle. À travers tout cela, vous pouvez explorer la place et faire une chasse au trésor pour trouver les nombreuses images de Hanuman, le dieu singe.

Bien qu'une grande partie de la place soit encore remplie d'histoire et de beauté, de nombreuses structures majeures ont été réduites en décombres lors du tremblement de terre dévastateur et tragique de 2015 qui a frappé la vallée de Katmandou. Mais il y a encore tellement d'histoire et de beauté à voir. Si vous avez le temps, je vous recommande de préparer un déjeuner dans votre café préféré, puis de vous asseoir sur les marches comme les habitants regardent les pigeons, les gens et les sadhus errer sur la place.

Le Kumari Ghar

La partie de la place que j'ai trouvée la plus fascinante est l'ensemble des portes minutieusement sculptées sur le Kumari Ghar. Le Royal Kumari de Katmandou est une déesse vivante et il vaut la peine de faire des recherches pour voir si vous serez à Katmandou lors de l'une de ses rares apparitions.

L'histoire du Kumari me laisse à la fois fasciné et déconcerté. On pense que le Kumari est littéralement une incarnation vivante de la déesse Devi. Cette déesse vivante vit dans le temple depuis le moment où elle est choisie comme prochaine incarnation de Devi. Chaque nouveau Kumari est choisi comme un enfant de trois à cinq ans parmi un groupe de filles partageant des caractéristiques similaires. Pour devenir la prochaine incarnation de la déesse, les filles doivent respecter un grand nombre de restrictions allant de la date, de l'heure et de la minute de leur naissance à des caractéristiques physiques telles que la forme des yeux, la couleur de la peau et la voix.

Lorsqu'un nouveau Kumari est nécessaire (lorsque le Kumari actuel a ses premières règles), la poignée de jeunes filles qui satisfont aux restrictions strictes sont ensuite soumises à un autre test pour décider laquelle est l'incarnation réelle de la déesse hindoue Devi (la déesse universelle). . Chaque enfant est enfermé dans une pièce sombre où ils entendent des bruits effrayants et voient des lumières scintillantes et regardent des têtes d'animaux horribles et des scènes effrayantes. La théorie est que la petite fille qui ne montre aucune peur - ou le moins de peur - doit être la déesse.

Cet élu est ensuite emmené vivre dans le Kumari Ghar avec sa famille. Elle n'est autorisée à quitter le temple que 13 fois par an pour les fêtes religieuses. En tant qu'occidental, toute cette histoire m'a paru plus étrange que la fiction lorsque Pramila a partagé l'histoire et les détails. C'est une petite partie unique de la bizarrerie, de la culture et de l'histoire de la ville, et cela vaut la peine de lire sur le Kumari si vous êtes intéressé. Un ancien Kumari a écrit un mémoire sur ce que c'était que de grandir sous toute cette attention et cette puissance. Ce livre est difficile à trouver, cependant, votre meilleur pari pour plus d'histoire sur le Kumari est La déesse vivante, un récit fascinant et minutieusement étudié de l'histoire des Kumari. C’est récent, et il sert d’étude anthropologique de l’interaction entre cette déesse et la religion népalaise.

Swayambhunath (temple des singes)

Lors de notre visite de l'après-midi à Katmandou, Pramila et sa sœur m'ont amené à Swayambhunath, également connu sous le nom de Monkey Temple en raison des centaines de singes vivant dans les arbres environnants. Comme Durbar Square, le temple des singes est également un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

En tant que l'un des sites les plus sacrés du Népal, le complexe de Swayambhunath est tout simplement magnifique. Le Stupa est installé en hauteur sur une colline (les pèlerins et les visiteurs montent 365 marches pour arriver au sommet). De là, le Stupa se dresse haut et fier surplombant la vallée de Katmandou. Une fois que vous avez trébuché sur la dernière des 365 marches, un énorme dôme blanc brillant se profile devant vous. Du centre du dôme fleurit une flèche. Sur les quatre côtés de la flèche se trouve l'image peinte des yeux sages et omniscients du Seigneur Bouddha (le symbole du milieu est le troisième œil). Lors de votre visite, sachez que les singes voleront agressivement la nourriture de vos mains!

Boudhanath Stupa

Boudhanath est également un site de l'UNESCO et est considéré comme le plus grand stupa existant, et c'est le plus grand stupa sphérique du Népal. Bien que Boudhanath ait été endommagé lors du tremblement de terre de 2015, les efforts de restauration ont rapidement redonné à cette structure sa gloire et sa stature antérieures. Boudhanath est le centre du bouddhisme et le stupa est tout simplement énorme. Les yeux de Bouddha regardent également de ce stupa et regardent vers l'extérieur, veillant sur la vallée de Katmandou. Ce stupa est situé dans un quartier populaire de la ville. Boudhanath faisait partie de l'ancienne route commerciale entre le Tibet et l'Inde, et lorsque les Tibétains ont fui leur pays dans les années 1950, beaucoup ont suivi la même route et ont décidé de s'installer près de ce lieu saint. Et ce stupa est si important qu'on dit qu'il ensevelit le Bouddha Kassapa, le 27e des 29 bouddhas nommés.

Temple de Pashupatinath

C’est un site sacré pour les hindous et il ne faut pas le prendre pour une alouette. En tant qu'occidental, envisagez d'observer le temple de l'autre côté de la rivière Bagmati. Également un site de l'UNESCO, la position de l'autre côté de la rivière vous permet de regarder respectueusement d'en haut alors qu'ils effectuent régulièrement des crémations rituelles dans les ghats au bord de la rivière. Pashupatinath est également un vaste complexe, de sorte que la vue à vol d'oiseau sur les temples et les ashrams est unique aux autres temples que vous visiterez à Katmandou. Mais tout cela vaut la peine d'être vu de près, alors traversez la rivière pour voir les images et les structures.

Tous ces sites se trouvent dans la vallée de Katmandou et seraient liés non seulement à la formation et au développement de la vallée, mais chacun est directement lié à la spiritualité bouddhiste et hindoue du pays. Le mélange de religions dans cette partie du monde est unique et assez harmonieux.

L'un des complexes de temples que j'ai visités comportait un stupa, une structure hindoue et même des influences de l'Inde voisine. Trois types d'architecture et de multiples croyances religieuses partageaient tous le même lieu et tous les fidèles se mélangeaient sans conflit. It’s a fascinating mix of cultures and religions that inhabits every heartbeat of Nepali culture and society.

And one gorgeous nuance to the entire experience of sightseeing in Kathmandu is the presence of Tibetan prayer flags. The lines of flags cascade like colorful waterfalls from temple peaks and treetops. There is a good reason these flags start in high places, too. Each flag on the string contains a full mantra. When the wind blows through the prayer flags it carries the mantra throughout the world bringing peace and harmony. I just love this idea. The concept is simple and the faith behind these prayer flags makes it all the more beautiful. Likewise, the Tibetan prayer wheels inside the various temples run on a similar concept. Inscribed on each prayer wheel is a series of mantras and prayers. When you spin all of the prayer wheels in succession, you are sending one complete prayer into world. I love the universality of many of these beliefs. The religion aims at gently spreading peace throughout the world as well as using their prayer and spirituality to better their own lives, too.


Voir la vidéo: Népal 9: Katmandou un haut monastère


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