Cette île célèbre et isolée s'ouvre enfin sur le monde


IMAGINEZ SI, À LA FIN DE LA SECONDE GUERRE MONDIALE, au lieu de se suicider, Hitler a été capturé. Mais les dirigeants du monde, craignant un soulèvement autour du dictateur, ont décidé qu'au lieu de le traduire en justice, ils l'enverraient dans l'une des îles les plus reculées du monde, où il vivrait le reste de ses jours emprisonné et emprisonné. isolé.

C'est ce qui s'est passé en 1815 lorsque Napoléon a finalement été vaincu. La première fois que les puissances européennes ont vaincu Napoléon, elles l'ont envoyé sur l'île d'Elbe, juste au large des côtes italiennes. Mais Napoléon est revenu et a mené une autre rébellion. Ainsi, lorsqu'il fut vaincu une seconde fois, il fut envoyé dans un endroit plus éloigné: l'île volcanique stérile de Sainte-Hélène, à douze cents milles à l'ouest de la côte namibienne et à vingt-cinq cents milles à l'est de Rio. Napoléon y mourra à l'âge de 51 ans en 1821.

L’éloignement de Sainte-Hélène signifie qu’elle n’a jamais été habitée avant sa découverte en 1502, puis elle a surtout été utilisée comme point d’escale pour les expéditions traversant l’Atlantique Sud et comme île-prison pour les prisonniers politiques dangereux. Depuis 514 ans qu'elle est connue du monde entier, elle n'est accessible que par bateau, faisant de cette célèbre île l'un des endroits les plus isolés du monde.

Jusqu'à maintenant. Depuis avril, des vols commerciaux arrivent à Sainte-Hélène. L'île avait longtemps résisté à la construction d'un aéroport, mais les jeunes résidents avaient du mal à trouver un emploi, alors l'île (qui est techniquement un territoire britannique d'outre-mer) a décidé de s'ouvrir au tourisme.

La culture de l’île est, par conséquent, tout à fait unique et très calme. En termes d’attractions, outre l’ancien domaine de Napoléon, il abrite une tortue qui aurait 187 ans - il a éclos 11 ans après la mort de Napoléon - et une pierre qui sonne comme une cloche lorsqu'elle est frappée. Il abrite un célèbre observatoire et la plus grande population de requins baleines au monde.

Alors que les voyageurs aux États-Unis commencent à se rendre à Cuba «intacte» alors que l'embargo se lève lentement, ils sont susceptibles de trouver une île qui est, à bien des égards, moderne. Mais Sainte-Hélène est une île véritablement «intacte» au sens du XXIe siècle, c'est-à-dire qu'elle n'avait pas de service de téléphonie mobile jusqu'à il y a quelques années. Si vous voulez vivre pleinement l'expérience Napoléon, allez-y en bateau. Mais ce n’est plus votre seule option.


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