Comment les voyageurs peuvent sauver le monde à l'ère de Trump


LE MONDE SE TOURNE VERS L'INTÉRIEUR. Ce n’est pas seulement l’Amérique de Trump - c’est la Grande-Bretagne du Brexit. C’est l’Europe anti-immigrés. C’est la Russie de Poutine, c’est les Philippines de Duterte. Ce n’est pas une tendance particulièrement prometteuse - le nationalisme n’a pas été l’ami de l’humanité au cours des deux derniers siècles, et il n’y a aucune raison de penser que cela va changer maintenant.

Mais à l'ère d'Internet, il existe un groupe de personnes particulièrement bien placé pour lutter contre la peur: les voyageurs. Les voyageurs sont dans le monde. Ils rencontrent des gens. Ils apprennent des choses. Ce qu'ils gagnent de leurs voyages, ils le rapportent à la maison. Ils sont une fenêtre à travers les murs frontaliers. Et ils peuvent - d'une manière très réelle - nous sauver de nos pires impulsions. Voici comment:

Ils peuvent nous apprendre à écouter.

Les meilleurs voyageurs sont de bons auditeurs. Si vous voulez gagner quelque chose à partir dans un nouveau pays, vous devez d'abord apprendre à faire taire vos propres pensées et à absorber les histoires d'une autre culture. Il est cependant beaucoup plus difficile de ramener cela dans votre propre pays. Des dizaines de millions de personnes ont voté pour Trump. Vous ne pouvez pas considérer tous ces gens comme des fanatiques et des huards. Ce sont les membres de notre famille. Ce sont nos amis. Et nous ne les avons manifestement pas écoutés.

Les bons voyageurs savent qu'écouter, ce n'est pas être d'accord. Souvent, en voyageant, vous rencontrerez des personnes aux vues extrêmes. Vous tomberez sur un fanatique ou un crétin. Mais même les fanatiques et les idiots ont des histoires à raconter. Ils ont encore quelque chose à enseigner.

Nous en avons besoin maintenant à la maison. Si les progressistes, les cosmopolites et les citoyens du monde veulent survivre, ils doivent écouter non seulement des histoires étrangères, mais aussi des histoires chez eux.

Ils peuvent nous apprendre à penser.

F. Scott Fitzgerald a dit un jour: "Le test d'une intelligence de premier ordre est la capacité de garder à l'esprit deux idées opposées en même temps tout en conservant la capacité de fonctionner." C'est une compétence qui s'apprend en voyageant.

En voyageant à travers la Chine il y a quelques années, je n'arrêtais pas de penser: «Homme, le communisme est un naufrage.» Mais ensuite, j’ai rencontré des citoyens chinois qui n’avaient été que très pauvres une génération auparavant et qui vivaient désormais confortablement. Ils ont dit que c'était à cause du communisme.

Cela a été difficile à concilier au début, mais petit à petit, j'ai réalisé que je pouvais me mettre à la place des Chinois et voir leur perspective, tout en étant capable de critiquer le communisme. Mieux encore, cela m'a aidé à comprendre pourquoi les Chinois ne sont pas si enthousiastes à propos de la démocratie. Cela signifie-t-il que je ne crois pas à la démocratie? Non, mais je comprends d'où ils viennent.

La norme d’intelligence de Fitzgerald n’est pas acquise à la naissance. C'est celui qui s'apprend. Il n'y a pas de meilleur moyen de l'apprendre que de se confronter à des idées étranges et étrangères. Et il n'y a pas de meilleur endroit pour trouver des idées étrangères que dans les pays étrangers.

Ils peuvent nous apprendre à nous soucier des gens qui ne nous aiment pas.

Les barrières culturelles et linguistiques peuvent sembler assez impénétrables depuis l'étranger - les informations ne montrent pas que les gens vaquent à leurs occupations quotidiennes. Cela leur montre quand ils sont en détresse, cela leur montre quand leur vie se désagrège. Bien que ce type d’information soit important à consommer, il n’est pas particulièrement propice à la compassion. Il est difficile d’éprouver des sentiments pour des personnes avec lesquelles vous n’avez rien de commun.

Cela disparaît lorsque vous êtes en présence de quelqu'un. Un enfant est un enfant du monde entier. Et il est plus facile de ressentir de la compassion pour les circonstances de vie difficiles d’un enfant lorsque vous les avez vus sourire et rire que lorsque vous ne les voyez que pleurer.

Tout le monde n'a pas le privilège de pouvoir voyager. Mais les voyageurs peuvent prendre des photos de personnes vivant leur vie de tous les jours et les partager avec ceux qui sont chez eux. Ils peuvent raconter des histoires sur ces enfants. Ils peuvent donner à leur famille et à leurs amis des images, par exemple, de musulmans ou de Latinos qui n’impliquent pas de colère, qui ne présentent ni la misère, ni la tristesse, ni la répression ni la haine. En partageant, le monde devient plus humain.

Ils peuvent nous apprendre la retenue.

Je me souviens d'un homme à Buenos Aires qui m'avait crié dessus comment les Américains étaient tous des idiots et comment nous détruisions le monde. De retour chez moi aux États-Unis, si j'avais engagé cet homme, j'aurais commencé à lui crier dessus. J'aurais été chez moi et j'aurais su comment sortir de la situation si j'en avais besoin.

Mais à Buenos Aires, ce n'était pas un choix. Cela n’aurait pas été sûr. J'ai donc désamorcé la situation. Je lui ai parlé de mon expérience en tant qu'Américain. Je lui ai dit ce que mon pays signifiait pour moi. Je lui ai dit ce que je regrettais de ce que nous avions fait, de ce qui était justifié dans ce que nous avions fait. Et la conversation s'est terminée par un très bel échange.

Les voyageurs ont l'habitude d'être dans des situations inconnues, ils savent donc quand et comment se retirer et écouter. C’est quelque chose que nous pourrions utiliser davantage dans l’Amérique de Trump - et cela vaut autant pour les progressistes que pour les conservateurs. En apaisant les cris et en interagissant les uns avec les autres, nous réaliserons que nous ne sommes pas si différents après tout. Le monde n'est pas un endroit dont il faut avoir peur. C’est un endroit à explorer.


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